Chercheurs_scientifiques_Russell Lee De Valois

par Jean Marie Champeau 5 Décembre 2020, 19:01 chercheur scientifique

Russell Lee De Valois

Russell Lee De Valois est né à Ames, Iowa, le 15 décembre 1926. Il a passé la majeure partie de sa jeunesse au Tamil Nadu, en Inde, où ses parents dirigeaient une station missionnaire agricole.
De Valois est mort le 20 septembre 2003 des suites de blessures subies dans un accident d'automobile.

Il a découvert que les cellules du cerveau peuvent être activées par une lumière d'une couleur et cesser de se déclencher lorsqu'elles sont présentées avec une couleur différente. Les cellules cérébrales font une sorte d '«algèbre», a-t-il dit, pour calculer la région de longueur d'onde de la lumière et nous permettre de percevoir la gamme complète des couleurs. Sa découverte de neurones avec «l'organisation des couleurs adverses» a contribué à expliquer notre perception des couleurs primaires et des combinaisons de couleurs, et a résolu des arguments datant du 19ème siècle sur la perception des couleurs.


Son expérience « illusion de De Valois » montre que le cerveau fait la moyenne des teintes pour mesurer les couleurs.

Illusion de De Valois
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À Indiana, De Valois rencontre Karen Kennedy qu'il épouse en 1969. Son mariage marque le début d'un partenariat et d'une collaboration intellectuelle de 34 ans.

A Berkeley, De Valois a poursuivi ses études électrophysiologiques et psychophysiques de la vision des couleurs. Il a démontré que de nombreuses cellules individuelles du cortex visuel primaire répondraient de manière sélective à la fois à la couleur et à la forme. En collaboration avec Karen, il a commencé une série d'investigations sur le traitement de l'information spatiale dans les premiers stades du système visuel.
Ils ont découvert, par analogie avec la vision des couleurs, que les cellules cérébrales sont réglées sur des bandes spécifiques de fréquence spatiale et d'orientation.

En 1975, Russell et Karen De Valois ont rédigé un article de synthèse, "Neural Coding of color", fournissant un résumé de la compréhension actuelle des réponses neuronales aux stimuli chromatiques.

"La compréhension de la nature des informations de base sur la couleur au niveau des récepteurs du cône et du LGN, et la connaissance de la façon dont les informations du cône simple sont traitées par les neurones de la voie de la vision des couleurs, sont deux contributions essentielles que le Dr Russell De Valois a fourni la science de la vision, lui donnant son premier véritable aperçu du mécanisme de la vision des couleurs", a écrit Cynthia M. Langley de l'Université de l'Indiana en 1989

Vision spatiale

De Valois, fidèle à sa conviction que la perception doit être liée aux réponses neuronales, a commencé des études électrophysiologiques sur les mécanismes du traitement visuel précoce de la forme.
Dans ces études, De Valois et ses collègues ont trouvé un support pour la conjecture selon laquelle le système visuel précoce transmet des informations de modèle en utilisant une fréquence spatiale 2D locale ou un codage en ondelettes.
Parmi les faits saillants de ce travail, on peut citer que, pour les neurones du cortex visuel primaire (V1):  la plupart ont des champs réceptifs correspondant à une gamme limitée de fréquences et d'orientations spatiales, une variété de fréquences et d'orientations sont représentées,

Le couple a également examiné comment les variations de couleur et de luminance contribuent à la perception spatiale. Ils ont publié un livre influent, «Spatial Vision», en 1988, qui résumait deux décennies de travail par des chercheurs en vision. Spatial Vision est la pierre angulaire du travail de De Valois au cours des décennies des années 1970 et 1980.

Au moment de sa mort, De Valois et sa femme travaillaient sur un livre d'accompagnement, appelé «Color Vision», un modèle à plusieurs niveaux de perception des couleurs et sur une nouvelle théorie sur la façon dont les cellules cérébrales encodent des informations sur le mouvement.

"Il a été un pionnier en essayant d'expliquer comment les phénomènes psychophysiques, tels que la façon dont nous discriminons les couleurs et décrivons les différences subjectives de couleur, sont liés à l'activité neuronale", a déclaré un collègue et collaborateur de longue date Eugene Switkes, professeur de chimie à l'UC Santa Cruz et un affilié à l'école d'optométrie de l'UC Berkeley.

"L'impact de ce travail s'étend au-delà de la communauté des physiologistes et psychologues qui étudient la vision", a déclaré Anthony J. Adams, professeur et ancien doyen de l'école d'optométrie de l'UC Berkeley. "Les stratégies utilisées par le système visuel humain pour encoder la couleur, le motif et le mouvement, comme l'ont révélé De Valois et ses collègues, sont employées par des ingénieurs qui développent actuellement des schémas d'encodage d'image économique pour l'initiative américaine HDTV (télévision haute définition)."

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