Les illusions dans la guerre, 1776, De la poudre aux yeux des anglais

par Jean Marie Champeau 30 Juillet 2021, 13:25 application guerre

1776, De la poudre aux yeux des anglais

 

Gravure repésentant l'évacuation britannique de Boston.
l'évacuation britannique de Boston.

 

 

À la tête de l’Armée continentale, George Washington a utilisé avec succès la tromperie pour égaliser ses chances dans la lutte contre l'armée britannique, plus nombreuse, mieux équipée, mieux entraînée, et renforcée de mercenaires alliés. 

La nouvelle armée continentale souffrit de nombreux équipements et de pénuries de fournitures. Parmi les plus critiques, il y avait le manque de poudre à canon, qui était si grave que dans une bataille, les troupes de Washington n’auraient pas été en mesure de tirer plus de neuf balles par homme. 

Les Américains étaient tellement à court de poudre que les soldats furent munis de lances pour faire face à d'éventuelles attaques britanniques. 

 
Pour dissimuler le manque de poudre aux Britanniques, les soldats du quartier-maître de Washington remplissaient des tonneaux de poudre à canon de sable et les expédiaient de Providence, aux dépôts de l'armée continentale. La tromperie a trompé les espions britanniques et les commandants britanniques ont décidé de ne pas risquer une attaque pendant le siège.

Henry Knox fait amener de l'artillerie pour finir le siège.
Henry Knox fait amener de l'artillerie

Washington souhaitait lancer une attaque sur Boston mais quand il constata l'inactivité de Howe, le commandant britannique, il abandonna l'idée de cette attaque et opta pour un plan plus prudent. Il fortifia les collines de Dorchester Heights, un endroit stratégique surplombant la ville, en utilisant les canons provenant du Fort Ticonderoga. 

 Regardez ça les gars ça va être épique Photo par National Park Service
Canonnade de Boston (National Park Service)

Certains canons provenant de Ticonderoga, qui avaient une taille et une portée supérieure à celles des canons britanniques, furent placés dans des fortifications entourant la ville, et la nuit du 2 mars, les Américains se mirent à bombarder la ville avec ces canons.

 

Cet échange provoqua peu de dégâts des deux côtés, bien qu'en revanche, des soldats britanniques furent tués à Boston. Le 5 mars, Washington déplaça les canons de Ticonderoga et plusieurs milliers d'hommes dans la nuit pour occuper les collines de Dorchester Heights qui surplombaient Boston. La flotte britannique était ainsi à portée des canons américains situés sur les collines.

 

Du côté britannique, le commandant Howe, qui avait remplacé Gage en octobre, rencontra divers problèmes. Le bois se faisait si rare qu'ils commencèrent à abattre les arbres et à démolir les bâtiments en bois, En plus de cela, il était devenu de plus en plus difficile d'approvisionner la ville en raison des tempêtes hivernales et de l'augmentation des corsaires rebelles. Les troupes britanniques souffraient tellement de la faim que beaucoup de soldats étaient prêts à déserter dès qu'ils le pouvaient. Pire encore, le scorbut et la variole avaient soudain fait leur apparition dans la ville. 


Le 8 mars, d'éminents Bostoniens envoyèrent une lettre à Washington, affirmant que les Britanniques n'avaient pas l'intention de détruire la ville s'ils obtenait l'autorisation de partir sans encombre. La lettre produisit l'effet escompté. Lorsque l'évacuation débuta, il n'y eut aucun tir américain pour empêcher le départ des britanniques. 

Lorsque sa flotte quitta finalement l'avant-port, le général Howe laissa dans son sillage un petit contingent de navires dont l'objectif principal était d'intercepter tous les navires britanniques qui arrivaient.                                                           


Le départ des Britanniques mit fin à d'importantes activités militaires dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre. Washington, craignant une attaque de la ville de New York par les Britanniques, se mit en route pour Manhattan le 4 avril avec son armée, commençant ainsi une série de batailles connues comme la campagne de New York et du New Jersey

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